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英国求医

英国的国民健保制度 (National Health Service,简称 NHS) 为具有社会福利性质的公医制度。自二次世界大战后,50年代便开始实施,迄今已有半个世纪之久。

由英国政府所设立且资助的国民健保制度,包括两个层级的医疗体系,即是以社区为主的第一线医疗网(Community-based primary health care),通常为于社区驻诊提供医疗保健的一般家庭医师(General Practitioner, GP)及护士,第二层则为NHS的医院服务(Hospital-based specialist services),由各科的专科医师负责并接手由GP所转介(refer)的病人,或处理一些重大的意外事故及急诊者。

由于中国不是英国所谓「医疗互惠国」(with reciprocal health agreements),因此受到一项限制即是:对于来自非英国所谓的「医疗互惠国」的人民,NHS医疗服务适用对象只限在英学习课程六个月以上的学生及其眷属;至于居住不满六个月者,则须自费就医或购买医疗保险,但在紧急情况下须看急诊时,则为免费。

目前由NHS负担的费用大约包括:家庭医师的诊疗费、住院医疗费(但部份住院费用与项目仍需自费)、产前检查与生产医护费用等。由于英国施行医药分业,在就诊后,可持医师所开处方至药店买药,除了16岁以下儿童、19岁以下全日制学生、老人、残障人士或孕(产)妇已获医药免费证明外,须自行负担药价。

至于私人的医疗服务方面,由于英国的看诊方式通常以预约(appointment)方式进行(假如非急需就诊),可能被排在NHS医院的冗长的等待就诊名单内,因此为获得较快、较佳的医疗服务,有人会考虑自费接受私人提供的医疗,有些民众也以购买私人的医疗保险来负担此部份的可能相当高额的开支,至于应买哪一家的医疗保险,可能需花些时间搜集数据作比较,或请教有经验的人,但以价格合理及有良好服务声誉为原则。

以下介绍如何选择家庭医师(GP)、注册手续、看诊方式、急诊和转介,以及牙医服务,以供参考:

   

一、选择家庭医师(GP)、注册手续、看诊方式、急诊、转介:

1.  如何取得家庭医师的名单:

假如学校已设有健康医疗服务中心,可直接在学校注册,但若因住宿地方较远,或学校无保健中心,则可在居家附近诊所注册,至于从何处获得诊所名单及地址?下列处所可以一试:宿舍管理员、当地保健局(local Family Practitioner Committee)、当地社区保健委员会(local Community Health Council)、市民咨询局(Citizens Advice Bureau)、药房(Boots)、邮局及公立图书馆等,而这些单位的电话可于电话簿找到,或到您住处归属的市政局(City Council)查询;至于该如何选择注册诊所?可以向邻居、友人探询,若不成,可就近找一处诊所先注册,因为您可以在无任何特殊理由下要求更换医师。

2.  若选定适当的诊所(surgery),宜及早前往注册。

应携带的文件包括您的护照和入学许可,以证明您的身份,诊所的接待员(receptionist)会请您填写相关表格。接着会安排由护士来替您做健康检查,基于防治的观念,有时护士会建议相关疫苗的注射等,如果同意,就会替您填写另一张表格,届时可持此表至排定的医院注射;在完成这些手续后,会在两周内收到NHS医疗卡(NHS medical card),卡上会有您的医疗号码、当地家庭医疗服务局(local Family Health Services Authority, FHSA)的名称与地址,卡的背后有一些重要的信息可供参考,例如一旦无法找到医师可注册时,您的FHSA将有义务提供协助。

3.  到诊所(surgery)看病或请求出诊(home visits)

平常看GP前,您可以电话预约,但若遇紧急情况时,亦可于当日打电话至诊所柜台表示情况特殊等理由要求看诊,有些诊所的政策会留一时段以供无法预约却又急需看诊者;GP看诊时通常会问及有何问题、症状何时开始、变化情形及过去有无类似情形等,所以前往GP时,先理出与病情可能有关的讯息,以供GP参考,GP会视情形开立处方签(prescription)或建议,并提醒您若症状未获改善的话于多少日内回诊。一旦因病情无法至诊所看诊时,您可要求您的GP出诊,但最好于早上十点以前(紧急情况则除外)通知医师并告知症状细节;但若非诊疗时间,有些诊所会有值班人员及GP,可能就您的病情提出适当的建议;若病情非常紧急且需立即处理,则可到医院看急诊。

4.  要注意的是,

随着战后殖民地的纷纷独立导致岁入减少,加上英国本身国力的衰退,免费的公医制度所提供的医疗水准也大不如前,加上大牌医生纷纷出走,专心于接受私费病人,使得英国的公医体系特别是基层医疗体系呈现出严重的医事人员短缺,主要的原因也在于NHS付给医生、护士的薪水偏低。为弥补医事人员的空缺,英国便大量地从前殖民地如印度、巴基斯坦和非洲国家如阿尔及利亚、津巴布韦等第三世界国家引进从昔日英国人设立的医学院毕业的医师前来英国执业。这批医师良莠不齐,总的来讲,要比正牌英国医生水准差了很多,虽然享受免费的医疗服务,但需有心理准备。加上语言的隔阂,急病或重病被GP延误的情形并不是没有可能发生,因此笔者建议,有需要时不妨听听second opinion,问问在英国学习的中国医师朋友,甚至打电话回国问问医师都是值得的。

5.  急诊情况:

遇有重大伤害或立即威胁生命的状况时,请速拨999叫救护车(Ambulance Please)并报上姓名、电话及住址;若当事人仍可自行前往医院的急诊处(Casualty Department或叫Accident and Emergency Department, 简称A&E Department),即可至急诊服务处(Casualty Reception)挂号,而急诊先后处理顺序是依病情严重性分类,但由于服务需求量大,不少人有候诊数小时的经验。按照NHS的规定英国医院的的急诊处不得拒收病人,而且完全免费,连药费都不必付。其实可以善加利用。建议同学一旦住处决定后,最好能知道住处附近至少一家有急诊处的医院及其交通路线。若是在大城市如伦敦或爱丁堡,有一家以上的医院可供选择时,最好选择前往大学附设医院急诊处就诊,而不要去地区医院 (District General Hospital, 简称DGH) 。一般而言大学医院设备较好,医师也较高明。

6.  转介至专科医师(Specialist)

由于GP是第一线医师,任何的转介均须从GP开始,若GP认为患者情况超出其诊治范围时,会将患者转介至相关的医院及应转至那一科,待一切手续排定后,医院会寄给您一张通知单、相关的细节及预约时间;另一种情形可能您认为有必要进一步检验,但GP却不如此认为时,而您仍认为有转介与专科医师的必要时,可以试着去说服GP。然而要有心理准备,从家庭医师转诊到专科医师,等候的时间(Waiting list) 可以长至十二到十八个月。

7.  口译者(Interpreter)的需求:

若就诊时,遇上语言沟通有困难且确需人协助翻译,可向GP或专科医师提出此需求,该位口译者的一切费用会由NHS支付,由于英国是一个多元民族与文化的国家,因此在一些NHS的地区健康医疗机构,也招募并训练这些口译员,而他们有替任何的求诊者保密的义务。

   

二、牙医:    

由于NHS提供的牙医诊疗费及材料费的成本较低于该科之成本,因此英国的牙科已趋向私人诊所。由NHS给付的项目在一定金额内是免费的,而19岁以下,一旦医师认为有做牙齿矫正需要时,此项医疗亦为免费。但并非每一个人持有NHS医疗卡,就可享有NHS免费(或部份付费)牙医服务,您仍必须向NHS另外申请证明(Certificate),申请表(HC1)可在邮局、诊所或部份的眼镜公司取得。由于申请表内容相当繁琐,可请教有经验者。此项证明提供一些医疗福利,不妨一试;不过至NHS的牙医诊所,您可能要有排长龙的心理准备。英国的牙医在牙医系毕业后,不需要住院医师训练,只要两年工作经验,即可自行开业,因此,有些牙医师的技术并不十分高明。所以,笔者建议同学们在出发前就把牙齿整理' 好,该补的补,该拔的拔,假牙都在国内做好。

虽然在英国就医可以有NHS的保障,但与国内的就医习惯与方式,仍难免有所不同,因此一旦遇有困难时,不妨多请教朋友、同学或老师;然而「预防重于治疗」,别忽略身心的保健,均衡的饮食、适度的运动,以及适当的情绪与压力舒解的方式,均对身体及心理健康有所帮助。也谨在此预祝各位同学学业顺利,早日学成归国。

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